Lunes, Julio 22, 2024

Especies exóticas invasoras, un peligro para la naturaleza

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La Plataforma Intergubernamental sobre la Biodiversidad y los Servicios Ecosistémicos (IPBES) publicó un informe este lunes en Bonn (Alemania) destacando que las especies exóticas invasoras implican un grave peligro para la biodiversidad mundial. Integrada por representantes de los 143 Estados miembros de IPBES, el documento afirma que el impacto económico de las especies exóticas invasoras superó los 423.000 millones de dólares anuales en el año 2019, cuyos costos se han cuadruplicado cada década desde 1970.

El estudio hace hincapié en que, por culpa de las actividades humanas, hay más de 37.000 especies exóticas invasoras en biomas y regiones a nivel mundial, lo que supone una grave amenaza global que estamos subestimando. Más de 3.500 son nocivas, ya que suponen una importante amenaza para la naturaleza y la calidad de vida de las personas.

El informe, elaborado por 86 expertos que estudiaron 13.000 referencias de 49 países, supone el estudio más completo jamás realizado hasta la fecha. Advierte que la amenaza global que representan, además de suponer un gran desafío para la humanidad:

La grave amenaza global que representan las especies exóticas invasoras se subestima y, a menudo, no se reconoce. Son un desafío importante para las personas en todas las regiones y en todos los países, y con demasiada frecuencia se ignoran hasta que es demasiado tarde.

¿Qué son las especies exóticas invasoras?

Las especies exóticas invasoras son animales, microorganismos o plantas que se trasladan desde un hábitat natural a otro por medio de los seres humanos, más allá de sus límites naturales. Tienen la capacidad de adaptarse a nuevos entornos naturales, aniquilando nuestra biodiversidad, cultura, economía y salud.

Cabe destacar que introducir especies en otros hábitats naturales son actividades tan antiguas como los primeros desplazamientos de los seres humanos. Que una especie se introduzca en otro entorno natural no quiere decir que sea invasora. Es decir, cuando se califica a una especie como «introducida», significa que no es nativa de un determinado territorio.

Para que una especie se considere como «invasora», es cuando se introducen en un lugar determinado y tienen la capacidad de establecerse, proliferar y reproducirse en mayor cantidad que las especies nativas y endémicas que ya habitaban en ese territorio. Su facilidad de adaptarse a nuevos entornos y su rápida expansión suponen una causa importante de pérdida de biodiversidad.

Según afirman diversos estudios, no todas las especies exóticas se vuelven invasoras, donde únicamente un 10% de las especies que se introducen en un nuevo hábitat consiguen establecerse y considerarse como especies exóticas invasoras.

Una gran amenaza para la biodiversidad

El informe del IPBES destaca que, en el 60% de las extinciones registradas de otras especies en un determinado territorio, las especies exóticas invasoras han sido las grandes culpables. Concretamente, 218 especies invasoras han provocado la extinción de 1.215 especies autóctonas hasta el día de hoy.

Aníbal Pauchard, ecólogo chileno y ecólogo chileno, apuntó lo siguiente respecto a estos datos:

Las especies exóticas invasoras fueron un factor importante en el 60% y el único impulsor del 16% de las extinciones globales de animales y plantas que se registraron, y al menos 218 han sido responsables de más de 1.200 extinciones locales. De hecho, el 85% de los impactos de las invasiones biológicas sobre las especies nativas son negativos. Aníbal Pauchard

Helen Roy, entomóloga británica y copresidenta de evaluación del IPBES, señala que estas especies suponen una gran amenaza para la biodiversidad:

Las especies exóticas invasoras son una gran amenaza para la biodiversidad y pueden causar daños irreversibles a la naturaleza, incluidas la extinción de especies locales y globales, además de amenazar gravemente el bienestar de los seres humanos. Helen Roy

Desde que el IPBES publicase su anterior informe sobre biodiversidad en el año 2019, las especies exóticas invasoras se consideran uno de los principales impulsores directos de la crisis de la biodiversidad, el cambio climático y la contaminación.

Pero no todo va a ser negativo, puesto que el informe concluye su estudio con una nota positiva, subrayando que una gestión eficiente en términos de erradicación, prevención y restauración serían buenas prácticas para reducir las repercusiones negativas que provocan este tipo de especies que amenazan gravemente la biodiversidad a nivel mundial.

Fuentes: Para El Maipo: Redacción Ambientum, EFE VERDE, Europa Press

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